La mina de oro y plata llamada Kúpol se encuentra en la remota región de Chukotka y solo es accesible por avión. La fotógrafa Elena Chernishova ha realizado un impresionante reportaje fotográfico sobre este lugar donde la extracción se realiza en condiciones extremas.

Oro en Siberia: así es la mina que alimenta las arcas del régimen que preside Vladimir Putin

Las temperaturas pueden caer hasta los -50ºC. Elena bajó a 400 metros bajo tierra, observó la vida cotidiana de los trabajadores y describió el aspecto de los interminables paisajes de la helada región de Chukotka.

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La mina de Kúpol (que significa “cúpula” en ruso) se encuentra en un área remota del extremo de Siberia Oriental, en la región de Chukotka. 

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Solo es accesible por aire, con un vuelo de dos horas desde Magadán (a 10.000 kilómetros de Moscú). Durante las bajas temperaturas de los meses de noviembre a abril, una carretera de hielo atraviesa la tundra hasta el puerto de Pevek (la ciudad rusa más septentrional). Esta es la principal ruta de suministros de equipamiento industrial y otros productos.

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Siberia posee las segundas mayores reservas de oro del mundo, superadas tan solo por las de Sudáfrica.

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Por otro lado, hay un invernadero experimental de acuicultura que proporciona unos 25 kilos diarios de ensalada fresca, así como puestos de trabajo para los lugareños.

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Se trabaja durante dos meses seguidos, con jornadas laborales de 12 horas diarias, y a continuación hay una pausa de otros dos meses.

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“Los espacios donde los obreros hacen su vida parecen una estación espacial con un gran pasillo y dormitorios a ambos lados. Los compartimientos de descanso son tranquilos y están aislados de las áreas ruidosas. Además, el pasillo está lleno de comodidades y espacios recreativos como un gimnasio, mesas de ping-pong y billar, una librería, salas de televisión, salas para tomar el té, y una sala de rezos”, explica Elena Chernishova.

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“Actualmente, esta mina es la más moderna del mundo, a pesar de estar situada en un punto muy aislado, bajo severas condiciones climáticas. Parece el decorado de una película de ciencia-ficción. Cada parte de la mina cuenta con la tecnología más avanzada: perforadoras manejadas por control remoto trabajan en los recovecos más profundos para minimizar el riesgo de los trabajadores”.

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La empresa canadiense Kinross Gold comenzó a explotar la mina Kúpol en 2008. En los años 30 extraían el oro los presos de los campos de trabajo estalinistas.